Ant Colonies Retain Memories That Outlast the Lifespans of Individuals
 

Deborah M. Gordon

Past events can alter the behavior of both individual ants and ant colonies.

A red wood ant colony remembers its trail system leading to the same treesyear after yearalthough no single ant does.

The older ant dies and the younger ant adopts that trail as its ownthus leadingthe colony to rememberor reproducethe previous year’s trails.

Foraging in a harvester ant colony requires some individual ant memory.

How do ant colonies get anything donewhen no one is in chargeAn antcolony operates without a central control or hierarchyand no ant directsanother.

Ant Encounters provides a revealing and accessible look into ant behavior fromthis complex systems perspective.

Perhaps colonies remember a past disturbance because it shifted the location ofantsleading to new patterns of interactionwhich might even reinforce the newbehavior overnight while the colony is inactivejust as our own memories areconsolidated during sleep.

Categories Dogs & Animals Science


You must log in to post a comment

0 Comments